一天的长度是怎样确定的?

地球自转一周就是一天,一天被划分为24小时,这好像是不成问题的。但是,地球自转一周到底需要多少时间呢?这有两种计算方法。
地球自转一周需要23时56分4秒,是固定不变的,称作“恒星日”。它在天文观测上很重要,但与人们日常生活没有什么联系,也不实用。太阳连续两次经过同一子午圈的时间间隔,叫“真太阳日”。但真太阳日随地球距太阳的远近而有季节变化。
为了求得稳定不变的长度,人们就在一年内长短不等的真太阳日中,求得一个平均数,称“平太阳日”。一个平太阳日分为24小时,每小时分为60分,每分钟分为60秒。这就是平常所使用的时间单位。